close
close

Hoe Sri Lanka te verkennen terwijl het streeft naar een betere toekomst

Sri Lanka kan worden vertaald als Schitterend Eiland, of Groot Eiland, en met zijn weelderige, gevarieerde landschappen en overvloed aan hulpbronnen is het gemakkelijk genoeg om te begrijpen waarom. Nu probeert de vaak worstelende eilandnatie dat lot voor zichzelf terug te winnen.

Die naam, die de specerijen en edelstenen van het eiland, de bossen en theeplantages vertegenwoordigt, is nu een droom, een hoop voor de toekomst. Na tientallen jaren van gewelddadige burgeroorlog, gevolgd door de verpletterende terroristische aanslagen in de hoofdstad van 2019, de pandemie van 2020 en politieke onrust, corruptie en economische strijd die er voor de goede orde bovenop kwamen – dit alles na een reeks van drie koloniserende machten gedurende een periode van eeuwen – Sri Lanka probeert aan de andere kant naar voren te komen, niet met een schoongeveegd verleden, maar met een nieuwe start.

Sri Lankanen streven naar de realisatie van een andere vertaling van de naam Prosperity op hun eiland. De alomtegenwoordige begroeting van ayubowan, of Moge je lang leven, is een oprecht gebaar. Ze verwelkomen toeristen met open armen om te komen kijken wat hun land zo speciaal maakt en om hen te helpen die visie te verwezenlijken op wat de toekomst zou kunnen brengen. Ja, het is nu veilig om naar Sri Lanka te reizen, en ja, er wacht een schitterend eiland vol wonderen.

Een mahout die met zijn olifant rond de Sigiriya-rots rijdt

Een mahout die met zijn olifant rond de Sigiriya-rots rijdt

Getty-afbeeldingen

Vandaag op reis naar Sri Lanka

“In Sri Lanka willen mensen weten waar je vandaan komt. Ze beoefenen gastvrijheid, ze nodigen je bij hen thuis uit voor een kopje thee”, zegt Prasanna Wijesuriya, gids en chauffeur bij Abercrombie & Kent. “Dat is de aard van de mensen in Sri Lanka.”

Wijesuriya was de afgelopen tien jaar gids op zijn geboorte-eiland en bracht me een week door het land, terwijl hij me hielp de cultuur, de geschiedenis en de hedendaagse realiteit te begrijpen. Het was een voorbeeld van A&K’s luxe, op maat gemaakte reisroutes, aanpasbare ervaringen opgebouwd rond persoonlijke interesses. Voor mij betekende dat veel praktische culinaire verkenningen, gecombineerd met bezoeken aan theeplantages, verblijven in luxe hotels en stops bij beroemde historische locaties.

“Het is een klein eiland, maar je kunt zoveel zien dat anders is, en elke paar kilometer kun je een ander klimaat, andere dieren in het wild, archeologische vindplaatsen, steden en stranden tegenkomen”, zegt Wijesuriya.

Sri Lanka is ook een logistieke bestemming, met vijf uur durende ritten die veel tussenstops van elkaar scheiden, dus het is echt een locatie waar u profiteert van een speciale gids die u rondleidt. Tijdens onze vele lange ritten samen luisterden Prasanna en ik naar muziek en praatten we over een breed scala aan onderwerpen terwijl hij mijn eindeloze vragen beantwoordde. Gelukkig zijn we allebei fans van Bruce Springsteen, dus dat was een begin.

Sigiriya-fort

Sigiriya-rotsfort

Getty-afbeeldingen

Net zoals het een begin is voor de nog steeds herstellende toeristenindustrie in Sri Lanka. “Ik zou zeggen dat het toerisme 20% bedraagt, vergeleken met vóór de pandemie en vóór de paasbombardementen in 2019”, zegt Christopher Rebert, een gids die wandeltochten door de historische wijken van Colombo leidt.

De economische omstandigheden blijven verstikkend voor het grootste deel van de 22 miljoen inwoners van Sri Lanka, waarbij de kosten van zelfs de basisuitgaven en levensbehoeften uit de hand lopen, terwijl er een tekort is aan goedbetaalde banen. Er zijn het afgelopen jaar echter enkele positieve stappen gezet, in de nasleep van een reeks protesten die de internationale aandacht trokken en tot enkele – hoewel misschien niet zo veel en niet zo effectief als gewenst – regeringsveranderingen leidden.

Het optimisme berust op een verkiezingscyclus in 2024 en blijft voortbouwen op het stukje momentum dat nu in de praktijk te zien is. “We moeten gewoon hopen dat ze het beter zullen doen”, zegt Wijesuriya. Dat, samen met de terugkeer van een nog groter aantal toeristen. “Als een toerist naar Sri Lanka komt, zijn tientallen mensen en levensonderhoud ervan afhankelijk.”

We kunnen de recente, vaak harde realiteit van hoe het leven in Sri Lanka is geweest voor de Sri Lankanen niet negeren. “Maar nu is het beter dan vroeger”, zegt Wijesuriya. Het is een begin.

Een gids voor nieuwe bezoekers aan de Gouden Driehoek van India

Wat te doen en waar te verblijven

Bovenaan de to-do-lijsten van veel reizigers voor Sri Lanka staat een bezoek aan het Sigiriya-rotsfort. Het UNESCO-werelderfgoed ligt op de top van een imposante, afgeplatte rotsheuvel die 200 meter boven de grond uitsteekt. Na het beklimmen van 1.200 treden naar de top, via een combinatie van natuurlijke paden, oude, uitgehouwen stenen trappen uit de 5e eeuw en moderne metalen trappen die aan de plek zijn toegevoegd toen deze enkele decennia geleden voor toeristen werd gemoderniseerd, een prachtig uitzicht op de omgeving wacht op je, uit de overblijfselen van wat deels een koninklijk toevluchtsoord en deels een bolwerk was. Het is het Zuid-Aziatische antwoord op Machu Picchu en werd op soortgelijke wijze voor de wereld verborgen gehouden tot een moderne herontdekking.

Watertuin Sigiriya

Watertuin Sigiriya

Jake Emen

Breng een nacht of twee door in de nabijgelegen Watertuin Sigiriya, een landgoed van 38 hectare bestaande uit 30 villa’s verspreid over verzorgde vijvers, gemaakt in de stijl van de watertuinzwembaden rond de voet van Sigiriya Rock. Enkele honderden pauwen zwerven door het pand, dat onder meer een chique, centraal gelegen resortzwembad, een bar, een lounge en een restaurant met twee verdiepingen omvat. De arakproeverij van de bar, een voorproefje van de oude geest gemaakt van gedistilleerde palmwijn of kokospalmbloesemsap, is een aanbevolen manier om tot rust te komen na een dag toeren, en het restaurant biedt een aantal kenmerkende Sri Lankaanse gerechten.

Een rit van een halve dag ten zuiden langs Kandy brengt je naar het hooggelegen domein van de bergen in het binnenland, met groene, mistige valleien tussen heuvels bezaaid met theeplantages. Ceylon Tea Trails zorgt voor een ideaal thuisbasis, met een reeks voormalige plantages die zijn omgebouwd tot luxe villa’s, die elk op zichzelf opereren maar als onderdeel van één geheel. In totaal omvat het landgoed Relais & Chateaux 27 gastenverblijven, verdeeld over de vijf bungalows uit het koloniale tijdperk.

Middagthee bij Ceylon Tea Trails

Middagthee bij Ceylon Tea Trails

Jake Emen

Het pand is eigendom van de familie Fernando, oprichters van Dilmah Ceylon Tea, en een belangrijk onderdeel van een verblijf is daarom een ​​bezoek aan een theeplantage om uit de eerste hand een glimp op te vangen van de productie ervan. Terug in uw bungalow wacht er afternoontea. Ik ben misschien niet altijd de man voor een dergelijke activiteit – of in ieder geval voor een afternoon tea met echte thee, in tegenstelling tot een kopje thee met een paar fluitjes champagne – maar dit zou misschien wel de meest perfecte setting ter wereld kunnen zijn. ervoor, met uitzicht op de plantages waar de thee die je drinkt wordt verbouwd, met zicht op de fabriek waar de thee wordt verwerkt, en die herkomst te proeven in je glas.

Nog een rit van een halve dag brengt je naar Galle aan de zuidkust van het eiland, waarvan het oude fort ook een van de UNESCO-locaties van Sri Lanka is. Galle Fort werd eind 16e eeuw door de Portugezen gebouwd en vanaf het midden van de 17e eeuw door de Nederlanders aangevuld en verder versterkt. De overgebleven bastions en wallen dienen tegenwoordig als een schilderachtige toeristische trekpleister die bekend staat om de prachtige zonsondergangen en vol winkelstraten en restaurants. De kust die zich vanuit Galle in beide richtingen uitstrekt, is ook een strandvakantie die veel zonaanbidders aantrekt.

Scènes uit Galle

Scènes uit Galle

Jake Emen

Verblijf binnen het fort zelf in Amangalla, een erfgoedeigendom in de Aman-portefeuille. Het omvat een koloniaal gebouw uit 1684 en bestaat uit 28 kamers te midden van een tuin, waaronder een binnenplaats met een zwembad en cabana’s. Aan de muren hangen vintage foto’s en kaarten, de kamers zijn voorzien van houten plankenvloeren en meubels en vrijstaande badkuipen.

Het is tijd om Colombo, de hoofdstad van Sri Lanka, te verkennen en het is gelukkig maar twee uur rijden na een reeks langere, slingerende ritten. Het oude Fort-district is nu de financiële wijk van de stad, en de wandeltochten onder leiding van de eerder genoemde Rebert laten de tegenstelling tussen oud en nieuw zien, terwijl ze stoppen bij bezienswaardigheden zoals de Jami Ul-Alfar-moskee en het bruisende Pettah-marktdistrict eromheen. Elders kunt u stoppen bij bezienswaardigheden zoals Galle Face Green, Viharamahadevi Park, Independence Square en de boeddhistische tempel Gangarama.

Amangella

Amangella

Jake Emen

Als je in Colombo bent, bezoek dan zeker het Ministerie van Krab. Het restaurant bevindt zich in het hart van de wijk Fort en is uitgegroeid tot een internationale sensatie, met locaties variërend van China en Thailand tot de Malediven. Het groeiende krabbenimperium van chef-kok Dharshan Munidasa is gebaseerd op de verdiensten van de Sri Lankaanse modderkrab. Hij serveert inventieve gerechten en smaakcombinaties, voortbouwend op zijn Japanse en Sri Lankaanse afkomst, en is een pleitbezorger geworden voor het verhogen van het niveau van de culinaire en gastvrijheidsscènes van Sri Lanka, terwijl hij ook andere ondernemingen exploiteert, zoals Nihonbashi. Ministry of Crab is beroemd om zijn maattabel voor krabben, waar Jumbo nog steeds een aantal sporten onder Crabzilla ligt, en kenmerkende gerechten zoals krableverpastei, wat zorgt voor een veelgevraagde tafel.

Voor degenen die een reis van een week naar Sri Lanka willen verlengen naar 10 of 14 nachten, overweeg dan een bezoek aan de meest noordelijke stad van het eiland, Jaffna. Elders is het Yala National Park in het zuidoosten van Sri Lanka een bekende bestemming voor wilde dieren dankzij de overvloedige luipaardpopulatie. Het gebied rondom Sigiriya Rock staat ook bekend om zijn wilde olifanten, en er worden excursies in safaristijl aangeboden. Vergeet niet dat Sri Lanka bekend staat om zijn Ayurveda, en dat retraites waarin de behandelingen centraal staan, samen met heerlijke hotelspa’s met Ayurvedische principes, ook populair zijn.

Afhankelijk van de timing van uw inkomende en uitgaande internationale vluchten, wilt u misschien een korte nacht doorbrengen in een nabijgelegen accommodatie. De Wallawwa, van de Teardrop Hotels-familie, is een handige luxe keuze. Het boetiekhotel bestaat uit 18 kamers verspreid over het terrein van een 200 jaar oud koloniaal huis op 2,5 hectare grond, en beschikt over een spa en een zwembad voor zowel directe als last-minute ontspanning.

Sri Lankaans eet

Sri Lankaans eet

Jake Emen

Een voedselhitlijst om je een weg door Sri Lanka te proeven

De gedurfde, kruidige smaken van de Sri Lankaanse keuken zullen een hoogtepunt zijn voor elke hongerige reiziger. Je culinaire verkenningen moeten in de eerste plaats beginnen met de iconische eierhoppers van het land. De ontbijtspecialiteit bestaat uit een komvormige pannenkoek- of crêpebodem van rijstmeel en kokosmelk, met in het midden een te gemakkelijk ei. Vul het met kip- of viscurry en voeg vervolgens een reeks sambols toe, variërend van mild voor Sri Lanka, maar toch pittig tot tongdodend.

Hoppers kunnen ook zonder ei worden geserveerd, terwijl een alternatieve bereiding de stringhopper is. In dit geval worden dunne slierten roti-deeg tot losse hopen samengeperst en kunnen ze worden bedekt met dal en de typische vloot sambols.

Roti zijn er in overvloed in alle vormen, van eierroti en pol roti, of kokosroti geserveerd met curry, tot kottu roti, met roti-stukjes gehakt en gepureerd, en gemengd met kipcurry of ander vlees of zeevruchten. Rijst en curry zijn een basislunch, en probeer voor de lekkerste eiercurry, waarbij gekookte eieren het belangrijkste eiwit vormen. Pittu is een kruimelige, poederachtige roti-stam die het ideale vat is om een ​​grote pollepel curry op te zuigen.

Probeer de duivels, of roergebakken duivelse kip en andere eiwitten met een dikke, pikante saus en groenten of een bijgerecht van gebakken rijst. Sri Lankaanse korte gerechten zijn ondertussen een categorie op zichzelf. Dit zijn handhapjes, meestal gebakken en gevuld met bijvoorbeeld kipcurry of aardappelen, en zijn verkrijgbaar in een aantal formaten die gemaakt zijn om onderweg van te genieten of als een snelle, betaalbare snack op elk moment van de dag.

Of de TL;DR-versie: verwacht veel pittig eten, roti en curry.