close
close

Twee helikopters van de Japanse marine met aan boord acht bemanningsleden zijn vermoedelijk neergestort in de Stille Oceaan, zegt het ministerie van Defensie. Arab News Japan

TOKIO: Twee helikopters van de Japanse Maritieme Zelfverdedigingsmacht met aan boord acht bemanningsleden zouden tijdens een nachtelijke training in de Stille Oceaan ten zuiden van Tokio zijn neergestort, zei de Japanse minister van Defensie.

De twee SH-60K verkenningshelikopters, elk met vier bemanningsleden aan boord, verloren zaterdag eind zaterdag het contact nabij het eiland Torishima in de Stille Oceaan, ongeveer 600 kilometer ten zuiden van Tokio, vertelde minister van Defensie Minoru Kihara aan verslaggevers.

Eén van de acht bemanningsleden werd uit het water gehaald, maar zijn of haar toestand was onbekend. De ambtenaren waren nog steeds op zoek naar de andere zeven.

De oorzaak van de crash was niet onmiddellijk bekend, zei Kihara, eraan toevoegend dat ambtenaren prioriteit geven aan de reddingsoperatie.

De MSDF heeft acht oorlogsschepen en vijf vliegtuigen ingezet voor het zoeken en redden van de vermiste bemanning, terwijl ze fragmenten hebben geborgen die vermoedelijk van de SH-60K waren, zei Kihara. “Wij denken dat de helikopters zijn neergestort.”

De helikopters, een tweemotorig meermissievliegtuig ontworpen door Sikorsky en bekend als Seahawk, waren ‘s nachts bezig met anti-onderzeeërtraining in de wateren, zei Kihara. Eén verloor het contact rond 22.38 uur (1338 GMT) na het verzenden van een noodsignaal. Het andere vliegtuig verloor ongeveer 25 minuten later het contact.

Het SH-60K-vliegtuig wordt meestal ingezet op torpedobootjagers voor onderzeebootbestrijdingsmissies.

De crash van zaterdag komt een jaar nadat een Ground Self-Defense Force UH-60 Blackhawk neerstortte voor het zuidwestelijke Japanse eiland Miyako, waarbij alle tien bemanningsleden om het leven kwamen. In januari 2022 stortte een Air Self-Defense F-15 straaljager neer voor de noord-centrale kust van Japan, waarbij twee bemanningsleden omkwamen.

AP